A katasztrófa részben a Titanic elsüllyedésének következménye.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

 

Az Egyesült Államok történetének egyik legtöbb áldozatot követelő, és a Nagy-tavak történetének legnagyobb hajókatasztrófája több mint száz évvel ezelőtt, 1915-ben történt, mindössze három évvel a Titanic katasztrófája után. A Titanic katasztrófájában több mint 1500 utas veszett oda a fagyos Atlanti-óceánban.  Ezek után a legmegdöbbentőbb, hogy az Eastland katasztrófája egy nyári napon történt, egy kikötőben, pár méterre a parttól.

A 80 méteres  S.S. Eastland személyszállító hajót arra építették, hogy kirándulókat szállítson a nagy tavakon. Fiatal hajó volt még, 1903-ban indult első útjára. A Nagy-tavak büszkesége volt,  egy kitűnő, hófehér gőzös. Gyors hajónak tervezték, hosszú, karcsú teste szinte hasította a Nagy-tavak vizét. Innen is kapta becenevét: „ A Nagy-tavak gyors királynője”A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A katasztrófa bekövetkeztéig többször is gazdát cserélt. Első tulajdonosa, a Michigan Gőzhajózási Társaság 1902-ben rendelte meg, és 1903. május 3-án a gyártó, a Port Huronban székelő Jenks Ship Building Company már vízre is bocsátotta. Első útjára 1903. július 16-án indult.  Tulajdonosai a Michigan-tó két partja között járatták, a Michigan állambeli South Haven, és az Illinois állambeli Chicago közötti 125 kilométeres úton közlekedett. A hajót 1905-ben eladták a Michigan Közlekedési Vállalatnak, de az útvonala ugyanaz maradt. 1906. augusztusában újabb tulajdonosváltás történt, a clevelandi Lake Shore Navigation Company-hoz került, és Cleveland-Cedar Point útvonalon közlekedett tovább. 1909-ben a clevelandi Eastland Navigation Company lett a tulajdonos, a cég új célállomást talált a hajónak, Chicagoból a 95 kilométerre fekvő Michigan állambeli St. Joseph-be szállította az utasokat. 1914-ben újabb tulajdonosváltás, a St. Joseph-Chicago Gőzhajózási Társaság használta tovább a hajót, bár az útvonalon ők sem változtattak.

A baleset

Azután elérkezett a tragikus nap, 1915. július 24. Az Eastlandet és további négy hajót (a Theodore Roosevelt, a Petoske , a Racine, és a Rochester) arra a napra kibérelte a Western Electric cég, hogy egyik leányvállatának, a Ciceroban székelő Hawthorne Worksnek az alkalmazottait, családjaikat és barátaikat átszállítsa a Michigan-tó túlpartjára, Michigan city-be szervezett vállalati piknikre. A várakozás óriási, sok embernek ez élete első nyaralása.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Az Eastland Chicagóban, a Chicago folyó egyik kikötőjében várja az utasokat. Reggeli hat óra negyven perckor a matrózok leengedték a hajóhidakat és a türelmetlen utasok tömege elárasztja a hajót. Ám a hirtelen súlynövekedés kibillenti a hajót. Ahogy az utasok beszálltak, a hajó a dokk felé kezdett dőlni. Hogy kiegyenlítsék a súlyt, a legénység vízzel tölti fel a hajófenék túloldali tartályait. Nem sokkal hét óra után az Eastland megtelik utassal, és a hajóhidakat felhúzzák. Ám amint az utasok elkezdenek mozogni a fedélzeten, a hajó instabillá válik, és az oldalára dől. Piknikkosarak csúszkáltak a fedélzeten, sörösüvegek potyogtak a bár polcairól. 7 óra 27 perckor a hajó 30 fokban megdől, majd miközben még mindig a dokkhoz van kötve, a hajó felborul.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Az üdvrivalgást sikoltozás váltja fel. A felső fedélzetről az utasok a vízbe zuhannak, a többiek pánikba esve ugranak le a hajóról. Az emberek nehezen tudtak a felszínre úszni, egyrészt az óriási tumultus miatt, másrészt a folyó tele volt hulladékkal.  Az emberek egy részét a bútorok zúzták össze, mások a víz alá szorultak.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Mentőmellényeket dobálnak a vízbe a bajbajutottak megsegítésére.  Egy közelben álló hajó, a Kenosha gyorsan odamanőverezett, hogy az utasok átszállhassanak rá. De végül 844 utas és a személyzet négy tagja leli halálát a vízben.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A hajó elsüllyedéséről készült animáció:

Egy hétig tartott, amíg az utolsó holttest is a partra került. A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Chicago halottasházába 22 család került, 28 nemzet tagjai vesztek oda.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A sok áldozatért részben az időjárás is okolható. A reggel hűvös és nyirkos volt, ezért sok utas ment felmelegedni a hajó belsejébe, ahol csapdába kerültek.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A tragédiában az a legdöbbenetesebb, hogy nem a nyílt vízen, hanem egy nagyvárosban, egy folyami kikötőben, a parttól alig néhány méterre történt a baleset. A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A víz annyira sekély, hogy a hajó oldalára dőlve csupán félig merül el. A közvélemény választ várt, hogy történhetett meg a tragédia.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A katasztrófa oka

A vizsgálat kiderítette, a legénység nem volt felelős a tragédiáért, de egy fontos szerkezeti hibára világítottak rá: a hajó katasztrófája elkerülhetetlen volt.

A hajó építésénél nem a stabilitás, hanem a gyorsaság volt a szempont.  Keskeny volt, mint egy kés hasította a vizet. De magasra emelkedett a vízben, magasan volt a súlypontja, ezért instabil volt.  De az Eastland 12 évig működött balesetmentesen, utak ezreit tette meg ezalatt. Akkor mi volt a tragédia kiváltó oka?A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A válasz meglepő és megdöbbentő: a katasztrófáról a Titanic tehet. Pontosabban a  Titanic katasztrófája.  Miután három évvel korábban a legendás luxusgőzös több mint 1500 utasa vesztette életét, új törvényeket fektettek le az utasok védelmében. A hajó minden utasa számára kell helyet biztosítani a mentőcsónakokban. Minden hajón növelni kellett a mentőcsónakok számát. A 13 ével korábban épített Eastlandet is átalakították, hogy megfeleljen a szabályozásnak.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago
A hajó felső fedélzetére további mentőcsónakok kerültek, amelyek több tonnával megnövelték a hajó tömegét.  Az átalakításnál nem vették figyelembe, hogy így a hajó súlypontja is magasabbra került. Az amúgy is instabil Eastlandet sosem próbálták ki ekkora terheléssel. Az utasok életét azok a csónakok oltották ki, amelyek feladata a megmentésük lett volna. A legszomorúbb momentum, hogy a katasztrófában mindössze egy mentőcsónakot tudtak használni.

A katasztrófa utóélete

Egy évvel később az Amerikai Kongresszus tovább szigorított a szabályozáson. Új rendeleteket alkottak a hajók stabilitása érdekében, hogy többet ne ismétlődhessen meg az Eastland tragédiája.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Mi lett a hajó további sorsa? Egy hónappal később, augusztus 14-én a hajót kiemelték a kikötő vizéből.  A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

A katasztrófát követően a a hajó megmenthető állapotban volt, de érthető okok miatt többet nem akarták utasok szállítására használni, Ezért árverésen értékesítették. eladták az Egyesült Államok Haditengerészete.  A szükséges felújítás és átépítés után a hajó ágyúnaszádként folytatta karrierjét, a haditengerészet kötelékében a  U.S.S. Wilmette nevet kapta. Elsősorban kiképzési célokra használták a Nagy-tavakon, majd a második világháborút követően leselejtezték.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Napjainkban a Chicagoi tengerészeti Múzeumban tekinthetők meg a katasztrófa relikviái.

Jeff Nichols, az Illinois-i Egyetem doktorandusza Hollandiában első világháborús felvételeket nézett át, amikor holland filmhíradók archívumában, amikor véletlenül rábukkant az SS Eastland balesetéről készült filmrészletekre. Ezek az első ismert felvételek a katasztrófa utáni percekben.

Ez a felvétel a baleset után, a hajó kiemeléséről készült. A félperces kópia súlyosan megsérült, de digitálisan sikerült helyreállítani.

A legutolsó hír az S.S Eastlanddel kapcsolatban. A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Marion Eichholz három évesen utazott a hajón és szerencsésen túlélte. A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Nagyon szép kort ért meg a hajószerencsétlenség utolsó túlélőjeként 2014 novemberében hunyt el 102 éves korában, alig fél évvel a katasztrófa 100. évfordulója előtt.A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago

Ha tetszik, lájkold, és oszd meg ismerőseiddel. Csatlakozz több mint harmincötezer főt számláló közösségünkhöz a Facebookon, mert sok mindent csak ott, vagy azon keresztül találsz meg. További blogjaink, és minden egyéb, ami érdekes, de nem ér meg egy blogbejegyzést. Linkek, fotók, videók, rövidebb és hosszabb infók, vagyis bővebb tartalommal várunk rád.

Ezt láttad már?

Szem-Szájnak gasztroblog:  Sós gofri görögösen
Macskaőrség:   Buddhai nyugalom
Napi videó:   Így görbül a hajó
Napi fotó:  Te trappolsz ilyen hangosan?

A világ érdekes S.S. Eastland legnagyobb hajó katasztrófa személyszállító Michigan-tó Chichago